El Camino de Santiago Mozárabe Portugués (o Camino Portugués de la Vía de la Plata)

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A la ciudad de Zamora llegan dos importantes caminos que se dirigen a Santiago de Compostela: la Vía de la Plata (mal llamada Ruta de la Plata), conocidísima ruta desde la época romana, que viene del sur, y el Camino de Levante, que parte del extremo oriental de la Península.

camino de santiago portugues

A Zamora se puede llegar por la Vía de la Plata y por el Camino de Levante
(imagen tomada de http://1.bp.blogspot.com/-PKxHzel63BU/VKBHbc7hJUI/AAAAAAAAD1w/AUeOp9wJRGc/s1600/Rutas.png).

Como se aprecia en la imagen, lo habitual es que posteriormente se ofrezcan únicamente dos posibilidades. La primera de ellas consiste en continuar hacía el norte, dirección Astorga, donde se enlaza con el Camino Francés. Es una opción un tanto ilógica porque cuesta creer que históricamente los peregrinos, una vez en Zamora, se dirigiesen a Astorga, que no queda precisamente de camino a Santiago de Compostela. Pero como el Camino Francés es tan popular hoy en día, mucha gente decide hacer esa ruta.

camino de santiago desde zamora

Peregrinos cruzando el Puente de Piedra, en Zamora

La otra posibilidad, bastante extendida igualmente, consiste en tomar el llamado Camino de Santiago Sanabrés (o Camino Mozárabe Sanabrés), que nos introduce rápidamente en Galicia. Este camino, tras abandonar Zamora, se dirige a las localidades de Granja de Moreruela, Tábara y Puebla de Sanabria. Los que conocemos esta ruta sabemos que nos conduce por parajes de gran belleza y la recomendamos como una de las mejores opciones para llegar a Santiago. De hecho, en Naturaliste te ofrecemos la posibilidad de hacer este camino en burro. Pero también sabemos que hay otra igualmente interesante que también atraviesa la provincia de Zamora, aunque es mucho menos conocida que las dos que hemos mencionado.

camino de santiago sanabrés

Rótulo del Camino Mozárabe Sanabrés a su paso por la provincia de Zamora

Este otro recorrido del que hablamos, casi totalmente desconocido hasta hace unos años, es el Camino de Santiago Mozárabe Portugués (también llamado Camino Portugués de la Vía de la Plata, aunque un nombre  igualmente oportuno sería Camino de Santiago Alistano), que se dirige a Santiago introduciéndose en tierras de Portugal. Dicha ruta está perfectamente señalizada y, como no, cuenta con sus respectivos albergues (a partir de Zamora los encontramos en las localidades de Almendra, Fonfría, Alcañices, Trabazos, Quintanilha [Portugal], etc.).

camino santiago sanabres

Santa Marta de Tera, uno de los principales templos del Camino de Santiago Sanabrés

No debe confundirse esta ruta con el Camino Portugués propiamente dicho, que es el que conduce a Santiago por la costa portuguesa, entrando en Galicia por Tui, y que puede verse también en la primera imagen. El nuestro, el Camino Mozárabe Portugués, entra en Galicia por Verín, desde donde es posible enlazar con el Sanabrés un poco más al norte, en Laza, o bien continuar por Xinzo de Limia y unirse al sanabrés ya en Ourense. Vemos su recorrido en el siguiente mapa esquemático:

camino de santiago portugal

Camino Mozárabe Portugués (imagen tomada de http://xacopedia.com/img/entries/mozarabe-portugues.jpg)

Estas serían las etapas de Camino de Santiago Portugués de la Vía de la Plata a partir de Zamora:

Zamora-Almendra: 23,6 Km.

Almendra-Fonfría: 37 km.

Fonfría-Alcañices: 22 km.

Alcañices-Quintanilha (Portugal): 24,1 km. En esta etapa también hay un albergue de peregrinos en Trabazos.

Quintanilha-Bragança: 24,1 km.

Bragança- Vinhais: 28, 8 km.

Vinhais-Segirei: 25,4 km.

Segirei-Verín (España): 28,6 km. Enlace con el Camino Sanabrés.

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Uno de los lugares más atractivos por los que pasa el camino de santiago mozárabe portugués es Alcañices

Finalmente hay que decir que el Camino de Santiago Portugués de la Vía de la Plata se puede hacer sin dificultad en bicicleta, pues el recorrido, tanto la parte española como la portuguesa, es muy “ciclable”.

No queremos concluir esta reseña sin comentar que existe otro recorrido más, diferente a los tres mencionados, que nos lleva a Compostela. Discurría por la emblemática localidad de Carbajales de Alba y cruzaba el Esla con la mítica Barca de Manzanal. No está señalizado en la actualidad, lamentablemente, pero ha sido muy utilizado a lo largo de la historia, como lo corrobora el hecho de que fue utilizado en 1612 para peregrinar a Santiago por Bernardo José de Aldrete (más información aquí).

Spas, balnearios, deporte y aire libre: turismo de salud y bienestar en la frontera

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Desde Naturaliste somos perfectamente conscientes de que contamos en nuestro territorio con una serie de recursos que posibilitan la práctica del llamado turismo de salud, y más en concreto, dentro de él, del turismo de bienestar, también llamado turismo relax o wellness. Nuestra experiencia en la elaboración de producto turístico local nos enseña que somos un destino de primer nivel en esta materia.

Cuando pensamos en los viajes que tienen que ver con la salud y el bienestar enseguida se nos vienen a la cabeza los tratamientos termales (spa, balnearios, baños…). Como después veremos, en las provincias de Zamora, Salamanca y el norte de Portugal tenemos una amplia oferta de balnearios y spas en los que disfrutar de los mejores baños, masajes y otros tratamientos. Pero podemos cuidarnos, huir del estrés o buscar relax por otros medios. Por ejemplo mucha gente nos visita por los beneficios para su salud que la propia estancia en la zona le reporta, sea por nuestro particular clima, por disfrutar de la naturaleza más salvaje, del bello paisaje que ns rodea, por respirar aire puro o por la tranquilidad que uno encuentra en este apartado rincón de la Península. En otra entrada ya hablamos de los beneficios de la naturaleza sobre la salud.

turismo de salud y bienestar

Disfrutar del paisaje también es salud

También la práctica de deporte (senderismo, natación, running, ciclismo, BTT, etc.) nos ayuda a mantener o mejorar nuestro equilibrio físico y psíquico, y en este aspecto todo nuestro territorio de frontera ofrece unas condiciones óptimas. Tal vez por eso han proliferado tanto últimamente las pruebas deportivas en esta zona.

Por último, otro de los factores que hacen a mucha gente apostar por esta tierra cuando se trata de cuidarse es, obviamente, nuestra gastronomía. Productos naturales, recetas tradicionales, etc. Y es que comer bien, no hace falta decirlo, es fundamental para la salud.

Ya lo dijimos al principio, tanto del lado de España (provincias de Zamora y Salamanca) como en Portugal (distrito de Bragança) existen unos cuantos balnearios de los que podemos disfrutar. A continuación os presentamos un breve listado de los principales centros:

El más cercano a donde nosotros estamos, pues se encuentra a solo un cuarto de hora de Alcañices, son las termas de Vimioso (Termas da Terronha), en Portugal,  situadas junto al río Angueira y al lado de la carretera que se dirige a Miranda do Douro, en un paraje donde brotan aguas sulfurosas medicinales, llamado precisamente Terronha. Se trata de un balneario pequeño, sencillo y con unos precios bastante económicos.

balnearios norte portugal

Termas de Vimioso (foto: Câmara Municipal de Vimioso).

Mucho más conocidos son los balnearios del norte de la provincia de Salamanca: el de Retortillo y, sobre todo, el balneario de Baños de Ledesma, localidad cuyo nombre lo dice todo, y cuyas aguas termales ya eran aprovechadas en tiempo de los romanos.

Muy cerca de Ledesma, pero ya en la provincia de Zamora (en la comarca de Sayago) se encuentra el Balneario de Almeida (la Dama Verde).

En la comarca de Sanabria, también en Zamora, tenemos otras dos opciones. Por un lado el Centro del Agua, que gestiona el ayuntamiento de Puebla de Sanabria, y el balneario de Calabor, que aunque a día de hoy (octubre de 2018) todavía no ha abierto sus puertas, esperamos que en breve esté en funcionamiento.

Más al norte, a solo 30 km de Verín (provincia de Ourense, precisamente una tierra de termas), pero de nuevo en Portugal, se encuentran las famosas termas de Chaves, en su momento declarado el mejor centro termal de Portugal. Sus aguas mineromedicinales salen a una temperatura de nada menos que 73 grados y también fue explotado desde la época romana.

Finalmente, comentar que, como es sabido, hay diferentes establecimientos hoteleros que cuentan en sus instalaciones con servicios de spa. Entre ellos están, por ejemplo, el hotel Treixas (Puebla de Sanabria), el hotel Convento I (Coreses, Zamora), etc.

Esperamos que esta relación de balnearios, algunos de los cuales con los que trabajamos, resulte de utilidad a quienes escojan esta tierra para practicar turismo de salud y bienestar.

Visita al Centro del Lobo Ibérico

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El Centro del Lobo Ibérico de Castilla y León (situado en la localidad de Robledo, en Zamora, comarca de Sanabria) es un centro de interpretación de reciente construcción dedicado a esta especie emblemática. Sus dimensiones son desde luego mucho mayores que las de otros centros de este tipo y su equipamiento didáctico también es bastante completo. Pero el mayor atractivo del centro radica tal vez en que ofrece la posibilidad de ver con gran facilidad los lobos que habitan en el recinto.

El Centro del Lobo Ibérico permite realizar una visita libre o guiada, aunque desde Naturaliste ofrecemos, además, una visita guiada un poco más completa que la estándar, pudiendo complementarla con actividades relacionadas con el animal tanto dentro como fuera de este espacio interpretativo.

Para los que no hayáis visita aún el centro, vamos a daros unas pinceladas que os permitirán haceros una idea de lo que os vais a encontrar en Robledo.

centro del lobo iberico

Carlos Sanz dando de comer a uno de los lobos del centro, durante una de las sesiones de manejo.

Lo cierto es que el Centro del Lobo Ibérico siempre ha estado envuelto en polémica. Ya incluso antes de su creación. Allá por 2013, años después del inicio de las obras, que se paralizaron (o ralentizaron) por largo tiempo, casi nadie daba un duro por verlo abierto. Y ello a pesar de la enorme inversión que el proyecto había supuesto (dicen que, en total, se han invertido más de 5 millones y medio de euros en el centro). Pero finalmente abrió sus puertas en octubre de 2015 para júbilo de muchos y por desgracia para otros.

Lo cierto es que la Reserva de la Sierra de la Culebra necesitaba como el comer un centro de recepción de visitantes. El Centro del Lobo Ibérico no lo es exactamente, aunque hace las veces de ello. No lo es porque la temática en la que se centra no es el espacio en sí (la sierra) sino su especie más emblemática (el lobo). Y tampoco lo es por el lugar en el que se encuentra. Un centro de Interpretación de la Sierra de la Culebra debería de ocupar una posición más central en el espacio. Una población como Villardeciervos sería, tal vez, el lugar más indicado para un centro así; pero no lo hay, de momento solo tenemos este centro dedicado al lobo, seguramente un reclamo más fuerte que la propia sierra.

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Entrada al Centro del Lobo.

El Centro del Lobo Ibérico se ha criticado (y se sigue criticando) por dar una imagen del animal que no se corresponde con la realidad (lobos que acuden a la presencia de una persona que les da de comer y que se muestran dóciles e incluso cariñosos con sus cuidadores) y también por mantener a estos animales “encerrados” en un espacio relativamente pequeño. Hubo incluso quien dijo que las empresas que se dedican a observar al lobo en libertad tenían sus horas contadas con la apertura del Centro del Lobo. Está claro que se equivocaba.

centro del lobo

Dos visitantes observando algunos de los paneles con los que se ha equipado al centro.

Más de dos años después de su apertura toca hacer balance. En primer lugar hay que tener presente que hasta el año 2015 era complicado ver un lobo, al menos para el “gran público”, pues las actividades de observación de lobo en libertad requieren de un pequeño esfuerzo (madrugar, muchas veces aguantar el frío a pie quieto) y normalmente de insistencia (en ocasiones hay que hacer varias esperas para poder verlo). Esto, cuando el azar quería, generaba una cierta frustración en algunos turistas pero, sobre todo, había una gran masa, no especialmente interesada en el lobo, que ni lo intentaba. Hoy, sin embargo, con la apertura del centro, no solo todo el mundo consigue ver e incluso fotografiar a un animal mítico como es el lobo ibérico, sino que multitud de gente que nunca hubiera tratado de verlo en libertad ahora se lleva un muy buen sabor de boca con la visita al centro. Esto lo podemos decir con conocimiento de causa, pues con Naturaliste han sido multitud de grupos los que han descubierto este animal, su biología y toda una cultura ancestral ligada a él, a través de la visita al centro. Y además las actividades de observación de lobos en libertad siguen realizándose, de hecho cada vez más visitantes las demandan.

centro del lobo zamora

Tres de los ejemplares de lobo que se pueden ver en el centro.

Por tanto, las sensaciones y comentarios tras la visita al centro hablan por sí solas. Este espacio interpretativo consigue despertar en los visitantes la curiosidad por el mundo del lobo. El equipamiento que posee, que hace especial hincapié en la relación entre el lobo y el hombre en la Sierra de la Culebra (tan interesante o más que la biología del animal, de la que también se habla bastante), se complementa a la perfección con la posibilidad de ver los lobos desde los observatorios. De especial interés son las sesiones de manejo que realiza para los visitantes Carlos Sanz, persona que no solo sabe y cuenta, sino que además transmite, y le hace a uno salir de allí sabiendo bastantes más cosas del lobo de las que conocía antes de entrar.

centro del lobo robledo sanabria

Entorno en el que se encuentra en centro y pasarela por la que se accede a él.

Además, el trato dado a los animales es excelente. En el propio centro nos advierten de que donde mejor están es precisamente allí dentro, pues la mayoría de esos ejemplares se han criado en cautividad, por lo que en libertad no podrían valerse por sí mismos y con seguridad durarían bien poco. Aún así, en mayo de 2016 hubo un intento de liberación que terminó mal, bastante mal, como se puede comprobar en la hemeroteca.

Finalmente nos gustaría que nos contases tu opinión y experiencia con respecto al centro. ¿Qué te ha parecido? ¿Te ha gustado?